Ayer
La selección nipona ha participado, hasta la fecha, en tres ocasiones en la cita olímpica y su rendimiento ha ido creciendo paso a paso. Si en Atlanta 1996 contó sus partidos por derrotas, despidiéndose en la fase de grupos, en Atenas 2004 alcanzó los cuartos de final, y en Pekín 2008 subió un peldaño más hasta las semifinales donde sucumbió por 4-2 ante EEUU, selección que acabaría colgándose la medalla de oro. Las japonesas fueron cuartas, tras perder la final de consolación contra Alemania.

Hoy
La progresión de Japón desde que Norio Sasaki asumió las riendas en 2008 ha sido impresionante. El trabajo constante con un plan estable a largo plazo floreció en todo su esplendor en 2011 cuando las Nadeshiko se coronaron en la Copa Mundial Femenina de la FIFA disputada en Alemania. A este éxito colectivo se sumó el reconocimiento individual y en la Gala del Balón de Oro de la FIFA, Sasaki fue premiado como el mejor entrenador de fútbol femenino y la capitana Homare Sawa fue distinguida como la Jugadora Mundial de 2011.

¿Y mañana?
Seis semanas después de coronarse en Fráncfort, las japonesas respondieron a las expectativas a pesar de su exigente calendario: cuatro victorias y un empate en cinco partidos certificaron su billete olímpico.

Así pues no parece que la presión extra que puede suponer el incuestionable papel de favoritas, afecte al ánimo del grupo que se mantiene fiel al estilo que le guió a lo más alto: buen trato del balón, fútbol de toque y excelentes combinaciones gracias al talento de sus individualidades. Eso sí: el colectivo sigue primando sobre los nombres propios aunque ese sea el de la mejor jugadora del mundo. “No pienso en un premio individual para mí este año. Preferiría ganar como equipo y en ese sentido espero que podamos colgarnos la medalla más brillante en 2012”, repite la veterana capitana, Sawa.

A saber
Estrellas del pasado

Mio Otani, Eriko Arakawa

Figuras del equipo

Homare Sawa, Aya Miyama, Ayumi Kaihori, Nahomi Kawasumi

Clasificación en cifras

Cuatro victorias en cinco partidos, un registro casi perfecto únicamente empañado por un empate con la RDP de Corea, segunda clasificada de la zona asiática para Londres, en el tiempo de descuento. Japón no brilló, sin embargo, en el balance de goles ya que solo anotó 8, y recibió 2.

Números que hablan

4 la capitana de la selección japonesa, Homare Sawa disputará en Londres sus cuartos Juegos Olímpicos con 33 años. Será la única jugadora nipona que habrá estado en las cuatro citas olímpicas con presencia del país del sol naciente.