Costa de Marfil encabezará a África

(African Football Media) Lunes 29 de abril de 2013
Costa de Marfil encabezará a África

Costa de Marfil se adjudicó su primer Campeonato Africano Sub-17 al imponerse a Nigeria, favorita, por 5-4 en los penales de la final, disputada en la ciudad marroquí de Marrakech, después de que el partido terminase con empate a 1-1 al cabo de 90 minutos. Fue la segunda victoria de los jóvenes Elefantes sobre los nigerianos en el torneo. Ambos equipos estarán acompañados por Túnez y Marruecos, tercero y cuarto respectivamente, como representantes del continente en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Emiratos Árabes Unidos 2013.

Los clasificados
Costa de Marfil ya había alcanzado las semifinales del certamen en 2011, y esta vez incluso mejoró ese desempeño. Tras quedar englobados en la liguilla a priori más complicada, junto a dos pesos pesados como Nigeria y Ghana, los Elefantes empezaron con mal pie, al igualar a 1-1 frente al Congo. Esto hizo que el equipo de Ibrahim Kamara afrontase sometido a presión su siguiente compromiso, ante la bicampeona Nigeria. Sin embargo, un tanto agónico de Dogbole Niangbo le dio los tres puntos que necesitaba. La formación marfileña no tenía asegurado aún el pase a semifinales, pero lo consiguió al empatar ante Ghana y hacerse con la segunda posición del grupo en su última cita.

Una vez liberada de la presión de la clasificación, ganó 2-1 al país organizador. En la final, se vio en desventaja al principio del encuentro, a raíz de un gol tempranero del nigeriano Izu Omego, pero Bile Bedia igualó mediada la primera parte, al culminar una internada tras un saque de falta. Los 90 minutos terminaron en empate a 1-1, de modo que la tanda de penales dictaría sentencia. Y fueron los marfileños quienes se llevaron el triunfo, al transformar sus cinco lanzamientos. Niangbo marcó el quinto y decisivo, después de que el guardameta Aboubakar Diabagate atajase el tiro de Chidiebere Nwakali. El capitán de Costa de Marfil, Franck Kessie, reconoció que había sido difícil: “En la vida no hay nada fácil. Hemos tenido que mantenernos unidos para seguir adelante y conseguir esto para todo el pueblo de Costa de Marfil. Estoy orgulloso, porque nos ha costado mucho ganar este trofeo. Dedicamos esta victoria a todos los marfileños”.

Nigeria, como Costa de Marfil y el Congo, también empezó el torneo de la peor manera posible: tres de sus jugadores quedaron excluidos de la competición, ya que la CAF puso en duda sus edades. Pero la polémica no pareció afectar a las Súper Águilas, que arrollaron en su estreno a una Ghana reducida a diez hombres: 6-1, con cuatro dianas del delantero Success Isaac. Al caer a manos de los futuros campeones, Nigeria necesitaba ganar su último duelo del grupo, ante el Congo, para pasar a semifinales. Y respondió endosando a su adversario un 7-0 y terminando la liguilla con una diferencia de goles de 13-2 en tres encuentros. Anotaría otros cuatro en semifinales, frente a Túnez (4-2), si bien en la final no le acompañó la suerte: Akinjide Idowu fue expulsado y luego el equipo falló un penal. El seleccionador de Nigeria, Manu Garba, no ocultó su decepción por el resultado: “Habíamos venido a por el trofeo, para dar una alegría a los nigerianos”, declaró.

Los tunecinos se emplearon a fondo en sus dos primeros choques, al someter a Botsuana y Gabón, aupándose así a las semifinales —y a la prueba mundialista— antes de su último encuentro de la liguilla, que empataron a 1-1 contra Marruecos. En semifinales nada pudieron hacer ante las Súper Águilas, y el partido por el tercer puesto se decidió en los penales tras el 1-1 definitivo del tiempo reglamentado. Después de 24 lanzamientos, Túnez acabó ganando 11-10.

El anfitrión, Marruecos, se estrenaba en el torneo, y alcanzó su objetivo al vencer por 4-1 a Gabón y 3-0 a Botsuana. A continuación ganó su liguilla al hacer tablas frente a Túnez, pero en semifinales sucumbió por 2-1 ante Costa de Marfil. En el partido por el bronce, Younes Bnou Marzouk logró equilibrar la contienda, aunque su suerte se agotaría en la prolongada tanda de penales.

Los demás aspirantes
En el Grupo A Botsuana, único representante del sur de África, prolongó su sequía de triunfos al perder los tres partidos, y aumentó así a cero de nueve su registro negativo en el torneo. Gabón, debutante, también quedó eliminado tras sus dos primeros encuentros, pero se despidió con una victoria, 3-1 sobre Botsuana. En cuanto a Ghana, dos veces campeona de África y del mundo, no llegó a recuperarse de la goleada ante Nigeria, si bien se mantuvo con opciones al igualar luego a 1-1 contra el Congo. No obstante, fue incapaz de doblegar a los marfileños en el último partido y dijo adiós a la competición mundialista, de la que estará ausente por quinta vez en su historia. El Congo, que había superado la fase de grupos en la Copa Mundial Sub- 17 de la FIFA celebrada en México hace dos años, se despidió al ser vapuleado por Nigeria en su último encuentro, en el que sufrió dos expulsiones.

Jugadores a seguir
El nigeriano Success Isaac hizo honor a su nombre (“éxito”, en inglés) y firmó siete goles en cinco partidos, con el apoyo de Kelechi Iheanacho, autor de cinco. En el combinado marfileño destacaron el arquero Diabagate, el delantero Niangbo y el capitán, Kessie. El zaguero marroquí Mohamed el Bouazzati también cumplió, y podría ser un futbolista a tener en cuenta en el futuro, mientras que Marzouk demostró su puntería al materializar cuatro tantos. Hazem Haj Hassen marcó los mismos con Túnez, equipo en el que también se distinguió el capitán Chamseddine Samti.

  • Comentarios de los usuarios »
Martinez_10
Martinez_10 (EEUU)
29/04/2013 a las 17:47
No cabe ni la menor duda de que Costa de Marfil como Nigeria van a dar mucho de que hablar en la proxima Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Emiratos Arabe Unidos 2013.